医療数字のカラクリ

100年前と大差ない75歳の平均余命

 1980年に「理想の生存曲線」という論文がアメリカで発表されました。大ざっぱに説明すると、70歳まではほとんど誰も死ぬことなく、70歳を過ぎたところから徐々に死に始め、85歳で半分くらいの人が、100歳を過ぎるくらいにはほとんどの人が亡くなるというグラフです。

 この曲線を現在の日本人女性の生存曲線と比べてみると、日本人女性は驚くべきことに、すでにこの理想の生存曲線を上回って長生きであることがわかります。1980年に理想と考えられた長寿の社会は、実は30年後の日本人女性によって実現されたといってもいいかもしれません。

 しかしこの理想の生存曲線も、75歳の平均余命で見てみると意外な面が見えてきます。この論文には今から100年以上前の1900年から80年までの75歳の平均余命の推移が、グラフで示されています。それを見ると、意外というか、信じられない結果が示されているのです。

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名郷直樹

「武蔵国分寺公園クリニック」院長、「CMECジャーナルクラブ」編集長。自治医大卒。東大薬学部非常勤講師、東大医学教育国際協力研究センター学外客員研究員。臨床研究適正評価教育機構理事。7月末に「検診や治療に疑問を感じている方! 医療の現実、教えますから広めてください!!」(ライフサイエンス出版)を出すなど著書多数。