医療数字のカラクリ

「100の合併症が88に減る」は厳しい治療に見合うものなのか

 1995年の熊本研究に続いて、98年に新たな糖尿病の研究報告が行われました。血糖を集中的に下げて、糖尿病の合併症全体をどれほど予防できるかを検討したランダム化比較試験で、イギリスから報告されました。

 これはUKPDS33と呼ばれる研究です。日本語にすると「英国前向き糖尿病研究」という感じでしょうか。

 33というのは、このUKPDS研究が発表した33個目の報告という意味です。

 この結果を大ざっぱに表現すれば、「糖尿病患者の血糖を集中的にコントロールすると、糖尿病の合併症全体が予防できる」というものでした。「予防できる」と聞くと、合併症が“半分くらいには減る”、あるいは“ほとんど起きなくなる”と感じられる人もおられるだろうと思います。

 実際はそうではなくて、研究で示された数字は、100ある糖尿病のすべての合併症が88に減るというものでした。

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名郷直樹

「武蔵国分寺公園クリニック」院長、「CMECジャーナルクラブ」編集長。自治医大卒。東大薬学部非常勤講師、東大医学教育国際協力研究センター学外客員研究員。臨床研究適正評価教育機構理事。7月末に「検診や治療に疑問を感じている方! 医療の現実、教えますから広めてください!!」(ライフサイエンス出版)を出すなど著書多数。