Dr.中川のみんなで越えるがんの壁

西郷輝彦さん再発 前立腺がんは治療が「5年一区切り」にならない

6年後に前立腺がんが再発(C)日刊ゲンダイ

 ほかのがんに比べると穏やかながんですが、がんの“完治の目安”といわれる「5年」を越えて再発することが少なくないのも事実です。私の患者さんでは、最初の治療を終えてから10年たって再発したケースがあります。

 全国がんセンター協議会のデータによると、前立腺がんの5年生存率は100%ですが、10年生存率は94.5%。わずかな差ですが、長い経過を経ての再発の可能性が見て取れるでしょう。

 西郷さんは手術で前立腺を“全摘”されていますが、だからといって体内のがん細胞をすべて取り除いたことにはなりません。そもそもがん細胞は、診断される前も後も毎日発生しています。そういう“検査では見つけられないがん”が、免疫力の低下などで少しずつ大きくなるのが再発ということです。

 胃がんや大腸がん、肺がんでは、長い間隔での再発はレアケースなのですが、前立腺がんと乳がんでは決して珍しくありません。

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中川恵一

中川恵一

1960年生まれ。東大医学部医学科卒業。同院緩和ケア診療部長を兼務。すべてのがんの診断と治療に精通するエキスパート。がん対策推進協議会委員も務めるほか、子供向けのがん教育にも力を入れる。「がんのひみつ」「切らずに治すがん治療」など著書多数。

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