健康の「素朴な疑問」

他の動物より体毛が少ないヒトは毛を失う代わりに何を得たのか

チンパンジーは人間に最も近いといわれている

 人間に最も近いといわれているチンパンジーのゲノム(全遺伝情報)を比べてみると、約98.8%が同じだそうですが、わずか1.2%程度の違いにもかかわらず見た目は大きく異なりますし、能力も違います。それはチンパンジーは私たちの半分しか汗腺を持っていないからだといわれています。というのも、ヒトは体全体がエアコンのようなもので、汗腺から皮膚に絶えず水分を送り込み気化することで体内にこもった余分な熱を放出して、体を一定に保つことができるからです。その能力を得た結果として熱に弱い脳を大きくすることができたともいわれています。

 若い人は汗をかくことを嫌がりますが、汗は人類を進化させるのに重要な働きをしているのです。

(弘邦医院・林雅之院長)

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