医療数字のカラクリ

余命宣告を受けた後の生き方

 前回、「明日は生きているか死んでいるかのどちらかだ」などと書きましたが、現実はそう単純ではありません。

 同じ生きているといっても、普通に生活できている場合もあれば、ほとんどベッドで寝たきりということもあります。

 死んでいるということも、死ねばみんな同じという考えもありますが、残された人がその後どんなふうに生きるのかと考えれば、またさまざまです。

 1カ月後に死んでしまっても、その後、何十年も残された人が話題にしてくれるようなケースがあります。一方で1年以上長く生きても、死んだ後にはすぐに皆の記憶から消えてしまうような人生もあります。どちらがいいかと問われれば、むしろ前者のほうがいいと考えることもできるのです。

 少し私自身のことを書きます。私は、すでに54年以上生きてきました。仮に今、進行がんの診断が下って、余命が平均6カ月というような状況になったと想像してみましょう。そのとき、“これだけはやるゾ”ということがあるとすれば、それは、残された人生をこれから何をやるかというより、これまでどうだったかを振り返る時間に使いたいということです。

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名郷直樹

「武蔵国分寺公園クリニック」院長、「CMECジャーナルクラブ」編集長。自治医大卒。東大薬学部非常勤講師、東大医学教育国際協力研究センター学外客員研究員。臨床研究適正評価教育機構理事。7月末に「検診や治療に疑問を感じている方! 医療の現実、教えますから広めてください!!」(ライフサイエンス出版)を出すなど著書多数。