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はしかは治った後も怖い… 免疫の記憶喪失で感染症リスク増

ワクチン接種を受ける赤ちゃん(C)ロイター

「はしか」はアメリカでは2000年までに排除が宣言され、2000年代の初めには患者は年間数十人程度でした。

 ところが近年再び増加傾向にあり、今年は各地で大流行。10月までに、はしかと確認された患者の数は1250人に上っています。

 そんな中、はしかがこれまで考えられていたよりずっと免疫系への影響が大きく危険な病気だという研究結果が発表され、驚きを与えています。

 米誌「サイエンス」に掲載された研究はハーバード大学医学部の研究者が中心に行ったものです。

 研究のベースになったのは、オランダのキリスト教プロテスタント正統主義の学校に通い、宗教的な理由で予防接種を受けなかった77人の子供たち。彼らの血液を採取し、免疫系を調べたところ、はしかにかかった子供は治癒してからも数年間、免疫が弱まり、インフルエンザや肺炎などの病気にかかりやすくなったといいます。感染症と戦うアンチボディーをつくる細胞を、はしかウイルスが破壊するためです。

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シェリー めぐみ

横浜育ち。早稲田大学政経学部卒業後、1991年からニューヨーク在住。

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